Brasil está viviendo un momento aterrador con respecto a la relación entre Estado y Cultura, y este escenario es anterior a la pandemia de COVID-19. Sin embargo, al asumir la dimensión de calamidad pública, con graves consecuencias económicas y sociales, la pandemia en Brasil ha sufrido algunas mutaciones, convirtiéndose en un elemento más de la crisis política y la polarización que hoy divide al país. O tal vez, la crisis política y la polarización social son elementos que se agregan, en Brasil, a la gran tragedia humana y civilizatoria que estamos viviendo en todo el mundo.

La llegada a la presidencia de Jair Bolsonaro en las elecciones de 2018 fue lo que generalmente se llama «tormenta perfecta». Muchos factores contribuyeron a este resultado, que meses antes de las elecciones la mayoría de los analistas políticos consideraban improbable. Sus antecedentes están en la narrativa construida a lo largo de los años de criminalización y judicialización de la actividad política, vista por una porción significativa de la sociedad como sinónimo de corrupción; en la insidiosa campaña emprendida por los principales medios de comunicación contra los ex presidentes Lula y Dilma Rousseff, que llevó a la destitución de Dilma en junio de 2016 y al arresto de Lula, hasta entonces líder en encuestas de opinión para las elecciones presidenciales, en 2018; en la construcción de una máquina de propaganda, orgánica y viral, por la extrema derecha en los últimos años, en las redes sociales y especialmente en los grupos de Whatsapp, con un fuerte apoyo de grupos empresariales y organizaciones neo-pentecostales.

Bolsonaro ataca posiciones de importantes sectores de la sociedad brasileña: una fuerte ofensiva contra las universidades, las instituciones científicas y la educación pública en general. Con el apoyo de garimpeiros y sectores de agronegocios, embistió contra comunidades indígenas, quilombolas, pueblos y comunidades tradicionales, especialmente en la región amazónica. Embistió, en declaraciones y medidas, contra las políticas de derechos humanos, de igualdad de género, de reconocimiento de la diversidad sexual y religiosa. Pero en el sector cultural, la ofensiva de Bolsonaro y su militancia bolsonarista real y virtual adquiere una proporción relativamente mayor. De alguna manera, la batalla del bolsonarismo contra lo que ellos llaman «marxismo cultural» se ha convertido en una especie de guerra privada, que en varias ocasiones ha estado en el centro de la agenda política del país.

 

Políticas Culturales en trance 

En casi 1 año y medio de gestión, el gobierno de Bolsonaro acentúa el desmantelamiento estructural y presupuestario que las políticas culturales a nivel nacional venían sufriendo con la eliminación del Ministerio de Cultura y su transformación en una Secretaría Nacional. Al desmantelar las estructuras y políticas culturales, Bolsonaro agregó un proceso de ideologización intensa a la derecha de las políticas culturales, algo sin precedentes en Brasil. El gobierno golpista de Michel Temer (2016-2018), presionado por las calles, retrocedió en su intento inicial de eliminar el Ministerio de Cultura, a pesar de convertirlo en un ente casi irrelevante. El gobierno de Bolsonaro coloca la cultura en el centro de su estrategia, pero al servicio de su máquina de guerra permanente contra las instituciones, las artes, la educación, la ciencia y el libre ejercicio del pensamiento y la creación. Una verdadera «noche de los cristales» como la que sucedió en Alemania en 1938 y marcó el surgimiento del nazismo, recae en la cultura brasileña. 

Una colección de episodios extraños, como el discurso en el que el ex Secretario Nacional de Cultura utilizó palabras de Joseph Goebbels, en un video con referencias estéticas nazis y banda sonora de Richard Wagner; el presidente de la Fundação Palmares (una institución dedicada a la promoción de la cultura afrobrasileña) que niega la existencia de racismo en Brasil, o un presidente de la Fundação Nacional das Artes (FUNARTE) que asocia el rock con el satanismo; entre otros ejemplos y medidas que demuestran el ataque directo a las políticas culturales y la misma libertad de creación y expresión. 

Aliados a esta postura autoritaria y retrógrada en relación con la vida cultural del país, los gestores culturales en el gobierno de Bolsonaro también se guían por una adhesión acrítica a un modelo neoliberal, donde la cultura se ve nuevamente como «un buen negocio». La migración de la Secretaría Nacional de Cultura del Ministerio de Ciudadanía a la de Turismo es un ejemplo de esta visión más pequeña de la cultura, que no tiene en cuenta sus dimensiones simbólicas, económicas y ciudadanas, que han guiado nuestras políticas culturales en las últimas décadas.

 

El gobierno de Bolsonaro y el Covid-19

En medio de un proceso de creciente inestabilidad política en el país, donde el presidente, sus milicias digitales y partidarios fanáticos atacan diariamente a partidos, líderes, movimientos e instituciones democráticas, Brasil anunció a fines de febrero el primer caso de Covid-19 en territorio nacional. Inicialmente restringido a personas de las clases media y alta que regresaron de sus viajes al extranjero, el coronavirus llega rápidamente a las clases populares y crece en escalas geométricas en los principales centros del país, especialmente en las ciudades de São Paulo y Río de Janeiro. La alta densidad de población, las malas condiciones de vivienda y saneamiento, y la intensa movilidad geográfica y social de estas grandes ciudades son condiciones extremadamente favorables para la propagación de la enfermedad, especialmente entre los más pobres y más vulnerables. 

En condiciones normales de equilibrio político e institucional, nos estaríamos encaminando hacia una tragedia anunciada. Resulta que no estamos en lo que podría llamarse de normalidad democrática en Brasil. Y el escenario se anuncia entonces aún más catastrófico. Añadiendo aún más inestabilidad a un entorno político y social ya conflictivo, Bolsonaro comienza a minimizar los riesgos del Covid-19, que llamó «gripezinha». Relativiza el número de muertes por la enfermedad y difunde información distorsionada y falsa; anuncia en una red nacional de la cloroquina, vista con reservas por la comunidad científica en su efectividad en la lucha contra el coronavirus. Bolsonaro ataca e incita a su ejército virtual contra el propio Ministro de Salud del gobierno, que ha estado tratando de lidiar responsablemente con la crisis, insistiendo en el aislamiento social, apoyado por las medidas de alcaldes y gobernadores, y la sólida estructura del Sistema Único de Salud. en todo el país. Bolsonaro provoca que la población no respete el aislamiento social, circula en apariciones públicas que causan aglomeraciones y guía su máquina de propaganda para jactarse de que «Brasil no puede detenerse», minimizando las graves consecuencias que afectarán a la población, especialmente a la mayoría pobre.

Sin embargo, existe una fuerte reacción política, institucional y social a las actitudes irresponsables de Bolsonaro. Los presidentes de los poderes legislativo y judicial ya se han pronunciado en varias ocasiones condenando las declaraciones del Presidente de la República. Los partidos, las asociaciones, la Iglesia Católica, las universidades, las instituciones científicas, los movimientos sociales, los sindicatos, los gobernadores, los alcaldes y los parlamentarios han reaccionado con vehemencia a la postura presidencial, provocando un progresivo aislamiento político de Bolsonaro, que ya se siente en su principal área de actividad: las redes sociales Este aislamiento político toma una forma más definida en las medidas del Congreso Nacional, que comienza a controlar una parte significativa del presupuesto público nacional y a reunirse directamente con gobernadores y alcaldes para tomar medidas para enfrentar la crisis; y la Suprema Corte Federal, que ha frenado los decretos del gobierno y las medidas provisionales que contradicen las pautas de las autoridades de salud. Si, por un lado, a la izquierda y a la derecha, hay una evaluación de que no hay ambiente en el país para un proceso de destitución en este momento, por otro lado, hay un consenso creciente entre los diferentes sectores políticos de que Bolsonaro ha perdido por completo las condiciones de gobernabilidad. En las últimas semanas (entre finales de marzo y principios de abril de 2020), hay rumores fuertes de que una «junta», compuesta por ministros, ministros militares y militares, habría asumido las funciones «de facto» del gobierno, aislando a Bolsonaro en su universo de declaraciones estúpidas y lives en las redes sociales.

 

Consecuencias para el sector cultural 

El impacto social y económico de la pandemia, a corto y largo plazo, en el sector cultural brasileño es devastador. La Fundación Getúlio Vargas estima que la cadena productiva de la cultura, que es inmensa y compleja, perderá ingresos de aproximadamente 46.500 millones de reales solo este año, con una disminución del 24% en su participación en el Producto Interno Bruto (PIB) nacional, que hoy corresponde a entre 4 y 5% del PIB total del país. Las consecuencias de este impacto serán largas y difíciles en Brasil y en todo el mundo.

La Organización Internacional del Trabajo (OIT), en un informe publicado el 7 de abril titulado «COVID-19 y el mundo del trabajo», evalúa que esta crisis tiene consecuencias devastadoras, y que la parálisis parcial o total de sectores de la economía afecta 2.700 millones de trabajadores, o el 81% de la fuerza laboral global. Entre los sectores más afectados, la OIT evalúa la situación laboral de los trabajadores en los campos del arte, la cultura y el entretenimiento como de «alto riesgo». La economía cultural, que representa el 5,4% del PIB mundial, genera alrededor de 180 millones de empleos en todo el mundo. La participación femenina en esta fuerza laboral es del orden del 57,2%. La situación es aún más grave debido al hecho de que los vínculos laborales en el sector cultural son en su mayoría precarios, informales y temporales.

La crisis actual ha demostrado que, ante lo que se anuncia como el mayor colapso de la economía mundial desde la Segunda Guerra Mundial, son los Estados nacionales y el sector público en general, los principales impulsores de la lucha contra las consecuencias sanitarias, económicas y sociales de la pandemia. Los gobiernos de todo el mundo están movilizando grandes inversiones públicas en este momento, incluida la nacionalización de empresas y sectores estratégicos. Las políticas masivas de protección social, transferencia de ingresos y seguridad laboral emergen como imperativos fundamentales para garantizar la estrategia de aislamiento social. Si es demasiado pronto para afirmar que en los próximos años experimentaremos un retorno de los «estados de bienestar», ya está claro que el «estado mínimo» y otras premisas del neoliberalismo, tan sólidos, se están desmoronando en el aire.

 

Emergencia cultural: como Brasil enfrenta la crisis en la cultura   

El COVID-19 llega a Brasil en medio de una situación política convulsionada. El gobierno de Bolsonaro está viviendo su momento de mayor aislamiento político y social. Las declaraciones y actitudes grotescas del presidente acerca de confrontar las medidas de aislamiento social y minimizar las consecuencias de la pandemia erosionan la autoridad y legitimidad de su gobierno. En este sentido, el Congreso Nacional, los gobernadores y los alcaldes han sido los protagonistas de las medidas de emergencia en el país. El decreto del estado de calamidad pública y emergencia de salud otorgó al Congreso Nacional un poder sin precedentes en el manejo del presupuesto público federal, en lo que ya se ha calificado como «parlamentarismo moderado». Los gobernadores y alcaldes se convierten en la primera línea en la lucha contra el coronavirus y la crisis económica y social resultante de la pandemia. Este escenario también se refleja en acciones de emergencia relacionadas con el sector cultural.

El Gobierno Federal tendría las condiciones económicas para intervenir efectivamente para minimizar los impactos de la crisis en el sector cultural. El Fondo Nacional de Cultura (FNC) tiene 890 millones de reales disponibles en el presupuesto 2020, además de un excedente de 350 millones acumulado entre enero y diciembre de 2019. El Fondo Audiovisual Sectorial (FSA) tiene recursos disponibles en el orden de 1.000 millones de reales. La actual Secretaría Nacional de Cultura, la actriz Regina Duarte, parece desconocer su cartera y los instrumentos que tendría para apoyar al sector cultural en caso de emergencia. En sus declaraciones públicas y pronunciamientos, además de alinearse con Bolsonaro en sus críticas al aislamiento social, Regina solo se ocupó de proyectos alentados a través de la renuncia fiscal, anunciando medidas de poco alcance, como posponer plazos para la ejecución de proyectos y criterios excepcionales para la rendición de cuentas, sin mencionar ninguna posibilidad de promoción directa, transferencia de ingresos y medidas para mitigar los efectos sociales y económicos del sector cultural.

En este contexto, el poder legislativo y los gobiernos provinciales y municipales son los protagonistas de las principales propuestas y acciones concretas de apoyo al sector cultural. A finales de marzo, el Congreso Nacional aprobó la Ley 13.982 / 2020, que «establece medidas excepcionales de protección social que se adoptarán durante el período de afrontamiento de la emergencia de salud pública de importancia internacional resultante del coronavirus (Covid-19)». Esta Ley estableció un beneficio mensual que oscila entre 600 y 1200 reales, inicialmente por 3 meses, que alcanzará a alrededor de 80 millones de brasileños. Es el programa de transferencia de efectivo más grande jamás realizado en la historia del país.

A pesar de esta amplia cobertura, que cubre aproximadamente el 40% de la población del país, hay sectores que aún son invisibles para esta red de protección social. Grandes contingentes de la población que no se encuentran en ningún registro público o red de protección social del Estado. En el sector cultural, donde la informalidad de las relaciones laborales es la regla, y no la excepción, hay miles de personas que están «fuera del radar» de la ayuda de emergencia. En este sentido, se presentaron ante la Cámara de Diputados y el Senado de la República al menos 3 proyectos de ley que tratan específicamente de la extensión de este beneficio a los trabajadores culturales, con la inclusión de otros tipos de apoyo. Aquí hay un breve resumen de estas iniciativas, que todavía se están tramitando en el ámbito legislativo:

 

Proyecto de Ley 1089/2020

Articulada por la diputada Jandira Feghali (PCdoB-RJ), autora de la Ley Cultura Viva, el proyecto ha sido elaborado por muchas manos en una articulación nacional liderada por el historiador y gestor cultural Célio Turino, creador del Programa Cultura Viva y de los Puntos de Cultura. Para garantizar una mayor velocidad y apoyo político para su tramitación, el proyecto fue firmado, respectivamente, por los líderes de la oposición y de la minoría de la Cámara, los Diputados Federales José Guimarães (PT-CE) y André Figueiredo (PDT-CE).

El proyecto prevé la concesión de beneficios de ingresos básicos a los trabajadores y las trabajadoras del sector cultural y el apoyo de emergencia para el mantenimiento de espacios culturales. Se entiende como espacios culturales: puntos de cultura, teatros independientes, centros culturales comunitarios, escuelas de música, escuelas de arte, escuelas de baile, clubes de cine y otras iniciativas culturales permanentes que desarrollan actividades en espacios públicos como saraus, expresiones de hip hop y otras manifestaciones de la cultura popular. Durante el estado de emergencia en salud (inicialmente programado hasta el 31 de diciembre de 2020), el Proyecto prevé que los hombres y mujeres trabajadores de la cultura reciban mensualmente el valor de un salario mínimo (hoy R $ 1.045) y cada centro un aporte mensual de R $ 10.000, por el mismo período.  

Un diferencial importante de este proyecto de ley en relación con los demás es el uso, como base de referencia, de registros y bases de datos nacionales ya existentes y previstos en la Ley, como el Registro Nacional de Puntos de Cultura, el Registro Nacional de emprendimientos de la Economía Solidaria, entre otros, que en conjunto constituyen un universo de aproximadamente 20.000 organizaciones e iniciativas culturales en todo el país, y que también facilita el mapeo de personas potencialmente beneficiarias.

 

Proyecto de Ley 1075/2020

Por iniciativa de la diputada federal Benedita da Silva (PT-RJ), el proyecto de ley se presentó junto con parlamentarios del Comité de Cultura de la Cámara de Diputados. También propone el ingreso básico de un salario mínimo para trabajadores y agentes culturales, el desbloqueo y la liberación del presupuesto público de la cultura, incluido el FNC, para acciones de emergencia y la liberación de recursos para espacios culturales, en una formulación más genérica, tanto en términos de definición como en qué bases de datos trabajarían para medir este universo de espacios culturales. Sin embargo, avanza identificando las fuentes presupuestarias disponibles para su implementación.

 

Proyecto de Ley 873/2020

Presentado en el Senado Federal, por iniciativa de los senadores Humberto Costa (PT-PE) y Randolfe Rodrigues (REDE – AP), el proyecto extiende la ayuda de emergencia de R $ 600 a varios sectores, incluidos los profesionales de las artes y la cultura. Sin embargo, el proyecto restringe el universo de beneficiarios al vincular este beneficio con artistas y profesionales culturales inscritos en consejos profesionales en sus categorías, un grado de formalización que incluye una porción muy pequeña de trabajadores en el sector. El proyecto de ley fue aprobado con esta redacción en el Senado, y actualmente está pendiente en la Cámara, donde los parlamentarios de la Comisión de Cultura intentan modificar su redacción para incluir un universo más amplio de trabajadores culturales.

Gobiernos locales y políticas públicas para emergencias culturales

Los gobiernos locales de Brasil están tomando importantes iniciativas en medidas de emergencia para el sector cultural. Estados como Ceará, Pará, Maranhão, Piauí, Amazonas, Paraná, Espírito Santo, Mato Grosso do Sul y Paraíba, así como ciudades como Curitiba y Niterói, han lanzado programas de transferencia de ingresos de emergencia y estimulan la producción cultural, con énfasis en la producción de contenido para plataformas digitales. La ciudad de Niterói, en la región metropolitana de Río de Janeiro, viene siendo una referencia en la implementación de medidas en varias áreas, tanto desde el punto de vista de la salud pública como en las medidas de protección social y mitigación de las consecuencias económicas y sociales de la crisis.

En el campo cultural, la Secretaría Municipal de Cultura y la Fundación de Artes de Niterói viene actuando en dos frentes: acciones de transferencia de ingresos y asistencia de emergencia a los sectores más vulnerables del área cultural, como artesanos, técnicos, proveedores de servicios, ancianos, informales, entre otros; acciones para promover la producción cultural en entornos digitales; acciones de solidaridad, movilización y sensibilización pública.

Arte na Rede, uno de los primeros programas de este tipo que se anuncia en el país, es en realidad la adaptación de un programa existente en Niterói- Arte Na Rua, para plataformas digitales. A través de un anuncio, se seleccionarán alrededor de 200 artistas y agentes culturales durante la primera mitad de 2020, quienes presentarán su contenido cultural a través de una transmisión en las redes sociales de Cultura Niterói. Ingresso Solidário es una iniciativa que tiene como objetivo movilizar al público que frecuenta las instalaciones culturales públicas de la ciudad. En asociación con Sympla, una compañía que vende boletos en línea para teatros públicos en Niterói, la campaña «boletos solidarios» invita al público a comprar boletos ahora, para espectáculos que verán en el futuro. Los fondos recaudados se utilizarán para proporcionar apoyo de emergencia a artistas, profesionales culturales y agentes culturales en este período de cuarentena.

El Municipio de Niterói también lanzó, como parte de una acción masiva para la transferencia de emergencia de ingresos básicos, un programa de Búsqueda Activa, que tiene como objetivo identificar segmentos que están fuera de los registros y bases de datos existentes. Los artesanos, los empresarios de la economía solidaria, los agentes culturales de la comunidad, los pescadores tradicionales, entre otros segmentos, pueden obtener sus beneficios gracias a este tipo de identificación. La Secretaría Municipal de las Culturas es el organismo responsable de identificar y registrar a los beneficiarios de estos segmentos.

 

Conclusiones 

Hasta ahora sabemos que los cines, teatros, centros culturales comunitarios, bibliotecas, galerías, museos, etc. fueron los primeros en cerrar sus puertas, y seguramente estarán entre los últimos sectores que volverán a la «normalidad», después de este momento de aislamiento social. Tampoco sabemos cuál será esta nueva normalidad, ya que Brasil y el mundo se enfrentan a un momento sin precedentes en nuestra historia. Como ejercicio especulativo, pensemos: ¿cómo y cuándo volverá la población a visitar estos espacios normalmente? Hasta la fecha, no hay una respuesta precisa, o incluso un enfoque sobre cómo el público llevará a cabo actividades culturales en esta «nueva normalidad» que aún no conocemos.

Las graves consecuencias para el sector cultural requieren respuestas y medidas concretas por parte de los gobiernos locales y los estados nacionales. La sociedad civil y el sector cultural vienen contribuyendo a la búsqueda de alternativas. Pero los mecanismos de transferencia de efectivo a gran escala y las fuertes inversiones del sector público son esenciales en este momento. Al mismo tiempo, es necesario construir / fortalecer las herramientas de circulación, difusión, cooperación e intercambio cultural en este momento de crisis, además de lo que ofrecen el mercado y la industria del entretenimiento, sectores que están fuertemente amenazados por el escenario actual. 

Sin embargo, en algún momento será necesario que las personas vuelvan a circular en las ciudades, transiten, vivan juntas, y en el mundo que surgirá después de la pandemia, el arte y la cultura jugarán un papel fundamental en la (re) construcción de los lazos de pertenencia, sociabilidad, confianza y afecto.

 

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